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Conoce y explora la historia de Guatemala a través de sus tradicionales máscaras en Google Arts & Culture


Google Arts & Culture presenta un enriquecedor recorrido virtual de las tradicionales máscaras de Guatemala y nuestras raíces.

POR: Wendy Choz     30 noviembre, 2018 - 13:09 PM

Hablar de Guatemala y su historia es hablar también de sus famosas máscaras, que son parte de sus costumbres y tradiciones y continúan traspasando de generación en generación.

Google Arts&Culture en conjunto con el Museo Británico compilaron una serie de máscaras y toda la historia que hay detrás de estos peculiares elementos, en un recorrido virtual, para que todo el mundo pueda disfrutar, observar y aprender de su enriquecedora historia.

Iniciamos este recorrido con la cultura olmeca, que se ubicaba principalmente en lo que hoy es la costa del golfo de México. Esta máscara de piedra fue tallada por los olmecas hace unos 2500 años. Al no tener aberturas para los ojos, y dado su reducido tamaño, se cree que se usó como colgante y no como máscara.

Fue hecha de serpentina —una piedra muy dura—, y habría sido modelada con herramientas de piedra y abrasivos durante un largo período. Y a pesar del lugar de origen de los olmecas, esta máscara se encontró en la región de Petén, perteneciente a la actual Guatemala.

Se cree que, cientos de años después del colapso de la civilización olmeca, esta máscara fue muy valorada por los antiguos mayas como una reliquia ancestral de la región de Petén.

El siguiente paso de la historia nos conduce a los mayas, quiénes tenían diversos usos para las máscaras. Los señores solían llevar máscaras y disfraces para simular que eran dioses o seres sobrenaturales.

De este grupo se expone una estela, perteneciente al yacimiento maya preclásico de Kaminaljuyú, que representa una figura enmascarada vestida de militar.

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La persona está de perfil, lo que permite ver la máscara superpuesta en la cara. La máscara es una de las primeras representaciones que se conocen del Gran Pájaro Principal, que llegó a ser uno de los dioses mayas más importantes.
Ahora nos trasladamos a las máscaras de la conquista, en las cuales encontramos representaciones del conquistador español Hernán Cortés y de Pedro de Alvarado, una de las figuras principales en la conquista de México, pues Cortés le ordenó dirigir un ejército hasta Guatemala.

No puede faltar la del guerrero Tecún Umán quien es llamado a liderar la resistencia k’iche’.

En este paso por la historia también se encuentran máscaras de los oficiales de Guatemala, quienes en conjunto con los frailes fomentaron, incluso impusieron, el Baile de la conquista, pues este encarnaba una versión positiva de la conquista y la conversión al cristianismo.

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También nos adentramos en los bailes de las conquistas, que no son exclusivos de Guatemala, México tiene sus propias versiones, como la Danza de la pluma en Oaxaca. Después, también se puede conocer a Doña Marina, conocida despectivamente como la Malinche, que fue la indígena que hizo las veces de intérprete para Cortés durante la conquista de México.

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Posible máscara de la Malinche

En Guatemala, las máscaras están presentes en innumerables danzas tradicionales y celebraciones, muchas de las cuales son regionales o, incluso, exclusivas de un pueblo en particular. Se siguen creando para distintos eventos y se adaptan a los cambios en los gustos y tradiciones.

Se pueden encontrar desde brujas, las máscaras de diablo, de monos y muchas más, con gran interés cultural e histórico.

El oficio de elaborar estas piezas lleva cientos de años en las manos de especialistas y, con frecuencia, es un arte que se transmite de una generación a otra.

Para explorar toda la colección que posee el Museo Británico en Google Arts&Culture sólo tiene que ingresar a este enlace, y así disfrutar del legado guatemalteco, que está disponible para todo el mundo a un sólo click.

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